땅은 속이지 않는다.


농사꾼들은 이 말을 신념처럼 받들고 산다. 우리 아버지도 마찬가지였다. 논과 밭에 대한 애정이 넘쳐났다. 아버지는 새벽 4시면 일어나 소죽을 끓이시고, 새벽일을 나가 저녁이면 돌아오셨다. 하루의 대부분을 땅과 시름하며 지냈다.


당신에게 있어 땅은 삶의 전부였으며, 땅이 있기에 당신이 살아가는 이유를 찾았다. 그 땅에서 먹거리가 나오고, 그곳에서 4남1녀를 키우는 원천을 발견하셨던 것이다. 땅이 있으니 살아가고, 그 땅으로 자신의 울타리에 있는 자식들이 하나, 둘씩 성장하는 과정을 지켜본 본 것이다.


아버지는 그렇게 땅과 한 세월 보내시고, 아주 조용히 세상을 떠나셨다. 당신이 떠나시기 전에 이미 유산을 모두 정리해 두셨다. 간단했다.


“저 건너에 있는 논과 저 너머에 있는 밭은 장남. 저 건너 논 옆에 있는 논과 재 너머에 있는 조그마한 밭은 둘째... 그리고 모내기 논은 막내...”



그렇게 우리 형제들에게는 논 한마지기와 밭 등이 유산으로 남겨졌다. 형제들은 아버지의 유산 상속에 아무런 이의를 제기하지 않았다. 아버지가 가지고 있는 재산은 땅이 전부였으며, 그 이외의 재산은 있을 리가 없었다. 차명으로 만든 통장도 없었고, 다른 사람 이름으로 된 땅도 없었다.


아주 명확하게 드러난 재산이었고 아버지의 유언에 따라 자신의 몫을 물려받았으니. 너무나 깨끗한 유산 상속이었다.


아직 어머니가 고향에 생존에 계셔 물려받은 땅은 그대로 있다. 혹여 물려받은 땅을 자식들이 팔아버리면 어머니가 겪게 될 심리적 박탈감 때문이다. 여전히 어머니는 땅을 밟고 계시고, 그 땅을 보면서 아버지와 추억, 그리고 당신이 겪어온 삶을 살아가는 동력으로 삼고 계시기 때문이다.


어머니의 유일한 낙은 동네 마을회관에 출입하면서 아직 시골에 계신 당신의 벗들과 소일하고, 날씨라도 따뜻한 날이면 저 너머 장남과 재 너머 둘째에게 남겨진 땅을 밝으면서 예전의 풍성했던 추억을 더듬는 일이다.


남은 생애, 어머니에게 밟을 땅을 다른 사람에게 판다는 것은 당신에게 깊은 슬픔을 던져주는 일일 것이다.

“다복한 집안의 재산, 투명하지 못했던 유산”


대부호들의 경우, 자신의 재산이 어느 정도인지 스스로 모르는 경우가 많다. 예전에는 세금과 각종 규제를 피하기 위해 차명으로, 제3자 명의로 재산을 위장해 관리하기도 했다. 물론 지금도 이런 편법이 동원되고 있지만.


삼성가(家)의 재산 소송이 연일 뉴스 면을 장식하고 있다. 고(故)이병철 회장이 남긴 재산을 두고 벌어지는 자녀들의 소송이다.


이병철 회장은 첫 번째 부인 박두을 여사 슬하에 1928년 이인희(장녀), 1931년 이맹희(장남), 1933년 이창희(차남, 작고), 1935년 이숙희(차녀), 193X년 이순희(삼녀), 1940년 이덕희(사녀), 1942년 이건희(삼남), 1943년 이명희(오녀) 씨 등을 두었다. 또 일본인인 두 번째 부인 구라다 씨 슬하에 1947년 이태희(사남), 1962년 이혜자(육녀) 등 두 명의 자녀가 더 있다.


다복한 가정이었던 셈이다. 다복도 다복이지만 이들 자녀들이 물려받은, 혹은 지금 현재 가지고 있는 재산을 합치면 대한민국의 대부분을 차지하지 않을까 싶다. 이병철 회장의 자녀에서부터 손자에 이르면 대한민국의 굵직굵직한 대기업들의 면면이 드러나기 때문이다. 삼성그룹, 한솔그룹, CJ그룹, 신세계백화점, 이마트 등등.


1987년 이병철 회장은 폐암으로 유명을 달리했고, 박두을 여사도 2000년에 운명했다. 부모가 모두 돌아가신 상황에서 벌어지는 자식들의 소송이라 부모에게 마음의 상처를 주는 일은 없어 그나마 다행이라고 해야 할까.


삼성의 재산 상속 문제의 시작은 삼성그룹 법무팀장을 지낸 김용철 변호사의 폭로에서부터 시작됐다고 봐야 한다. 김용철 변호사는 삼성이 차명과 제3자 명의로 비자금은 물론 재산을 관리한다는 사실을 폭로했다. 자신도 그 중 한 명이었기 때문에 무엇보다 그 실체를 가장 많이 알고 있는 내부 직원이었다. 이 폭로로 시작된 삼성문제는 급기야 특검까지 진행돼 수사가 벌어졌으며 그 결과 차명 재산이 있었다는 사실이 공개됐다.


장남인 이맹희와 차녀인 이숙희 씨가 이건희 삼성전자 회장을 상대로 소송을 제기한 것은 이런 맥락에서 설명될 수 있다. 대한민국의 유산 상속은 아직까지는 서열대로 이뤄지는 것이 관례이다. 이건희 회장의 형과 누나는 그동안 숨겨졌던 재산(자신들이 알지 못했던 재산)이 들춰진 만큼 부당한 유산 상속이었다는 것을 지적하고, 되돌려 받아야 한다는 것이 요점이다.


올해는 故 이병철 회장이 유명한 달리는 25주년이자, 삼남 이건희 회장이 삼성그룹 경영권을 물려받은 25주년이 되는 해이다.


삼성이라면 뭔가 다를까. 정치권력에서는 아버지와 아들이라도 권력을 나눠가질 수 없다는 말이 있다. 조선을 건국한 태조 이성계와 그의 아들 태종 이방원을 보면 ‘정치권력’이란 ‘아비와 아들’에서도 극한 대립을 할 수밖에 없음을 알 수 있다.


대기업도 이와 다르지 않을까. 아니 오히려 더할 것 같다. 지금은 철저한 자본주의 시대이고, 이 시대를 움직이는 것은 ‘재력’이다. 삼성이 ‘정치권력’을 좌지우지 한다는 것은 익히 알고 있는 사실. 그러니 ‘정치권력’위에 ‘재력’이 있다고 봐야 하는 것 아닌가.


그렇다면 이제 삼성을 둘러싼 재산 소송은 형제의 다툼이 아니다. 아버지와 아들이라는 자식 간의 관계를 벗어나 뭔가 다른 관계가 성립되는 것이다. 대기업의 형제들은 형제의 돈독한 관계를 벗어난 뭔가 특별한 관계가 성립되는 것이다.


이번 삼성 家의 재산 소송을 보면서 일반 시민들은 이런 생각을 할 수밖에 없다. 대기업은 부모(父母), 부자(父子), 형제(兄弟)의 관계를 떠나 재산을 둘러싼 그들만의 생존 방식과 계산 방식이 있다는 것을. 하지만 그것을 지켜보는 현실은 씁쓸하다.


오늘은 시골 마을회관에서 따뜻한 햇볕을 받으며, 자식들에게 물려준 땅을 밟고 계실 어머니에게 전화 한통 드려야겠다.

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Posted by 정종오 정종오

오늘 국내 10대 그룹 홍보팀에 때아닌 비상이 걸렸을 것 같다. 14일 오전 10시07분발 연합뉴스 기사 때문이다. 연합뉴스는 재벌닷컴에 자료를 의뢰하고 취재해 [10대 재벌 총수 징역형 23년에 실형은 ‘제로’]라는 기사를 내보냈다. 확인해 본 결과 이 취재는 재벌닷컴이 따로 자료를 내놓은 것이 아니라 연합뉴스가 재벌닷컴에 먼저 자료를 요구한 것이었다. 일종의 기획기사였다.



연합뉴스의 보도가 송고되자 국내 많은 언론사들이 이 기사를 이른바 '받아' 썼다. 그룹 홍보팀에 비상이 걸렸다는 것은 다른 데 있지 않다. 연합뉴스의 기사는 '팩트'가 분명했고, 어디 하나 흠잡을 데 없는 기사였다. 사실이었고 누구든 이 기사를 두고 반박할 수 없는 내용이었다. 그런데 그룹 총수들이 이름이 줄줄이 나온 것이 홍보팀의 눈에 번쩍 띄었을 것이다.
 

먼저 연합뉴스의 보도를 보자.


10대 재벌총수 징역형 23년에 실형은 `제로'(종합)
모두 집행유예…형 확정후 9개월만에 사면받아

(서울=연합뉴스) 이 율 강종훈 기자 = 10대 재벌 총수들은 1990년 이후 모두 23년의 징역형을 선고받았지만 집행유예로 인해 전혀 실형을 살지 않은 것으로 집계됐다.

이들은 형이 확정된 지 평균 9개월 만에 사면받았다.

14일 재벌닷컴에 따르면 1990년 이후 자산기준 10대 재벌 총수 가운데 7명이 총 22년6개월의 징역형 판결을 받았으나 모두 집행 유예에 해당됐다. 따라서 실형은 없었다.

지난해 전체 형사사건의 집행유예 비율은 25%에 머물렀다.

게다가 재벌총수들은 집행유예된 처벌마저도 예외 없이 사면받았다. 사면받기까지 걸린 시간은 285일로, 9개월에 불과했다.

재벌총수들은 횡령 및 배임이 5건으로 가장 많았고 이어 비자금 조성, 부당 내부거래, 외환관리법 위반, 폭력행위 등이 뒤를 이었다.

이건희 삼성그룹 회장은 노태우 전 대통령 비자금 사건으로 1996년 8월에 `징역 2년, 집행유예 3년'의 판결을 받았다. 김용철 변호사의 양심선언으로 배임ㆍ조세포탈이 드러나면서 2009년 8월에 징역 3년에 집행유예 5년을 선고받았다. 그러나 이 회장은 각각 402일, 139일만에 사면받았다.

정몽구 현대차그룹 회장에게는 비자금을 조성해 횡령하고 계열사에 손해를 끼친 혐의로 2008년 6월에 `징역 3년, 집행유예 5년'의 법원 판결이 내려졌다. 그리고 73일만에 사면됐다.

최태원 SK그룹 회장은 1조5천억원대의 SK글로벌 분식회계로 2008년 5월에 `징역 3년 집행유예 5년'을 선고받고 78일만에 사면을 받았다.

LG그룹 구본무 회장과 롯데그룹 신격호 회장은 불법 대선자금 사건으로 각각 조사를 받았으나 징역형 이상의 형을 선고받은 적은 없다.

조양호 한진그룹 회장은 2000년 6월에 횡령 및 배임으로 `징역 3년, 집행유예 5년'을 받았다.

김승연 한화회장은 1994년 1월 외환관리법 위반으로 `징역 1년, 집행유예 2년', 2007년 9월 폭력행위로 `징역 1년6개월, 집행유예 3년'의 판결을 받았다.

두산그룹 박용성 전 회장과 박용만 회장은 횡령 등으로 2006년 7월에 각각 `징역 3년과 집행유예 5년', `징역 3년과 집행유예 4년'을 선고받았다가 모두 사면됐다.

자산순위 10위권 밖의 재벌총수들도 크게 다르지 않다.

김준기 동부그룹 회장은 1996년 8월 노태우 비자금사건으로 `징역 2년, 집행유예 4년'을, 2009년 배임으로 `징역 3년, 집행유예 4년'을 각각 선고받았다. 대림산업 이준용 명예회장에게도 1996년 8월 노태우 비자금사건으로 `징역 2년, 집행유예 3년'의 유죄판결이 내려졌지만 사면됐다.

서울인베스트 박윤배 대표는 "아무리 재벌개혁을 위한 제도가 잘 돼 있다고 하더라도 제도를 위반했을 때 솜방망이 처벌을 한다면 소용없다. 제대로 처벌하면 재벌의 폐해가 크게 줄 것"이라고 지적했다.

재벌총수들에 대한 검찰조사와 법원공판은 이어지고 있다.

최태원 SK그룹 회장은 계열사 자금 수백억원을 횡령한 혐의로 기소돼 내달 2일 첫 공판을 앞두고 있다. 김승연 한화그룹 회장은 수천억원대의 횡령.배임 혐의로 기소돼 징역 9년에, 벌금 1천500억원을 구형받고 오는 23일 1심 선고를 앞뒀다.


단도직입적인 글쓰기로, 있는 그대로의 사실을 전달하고 있다. 그룹 홍보팀에 비상이 걸린 것은 다름 아닌 그들의 위대한(?), 절대 충성할 수밖에 없는(?) 총수의 이름이 거론됐기 때문이다. 총수의 이름이 거론된다는 것은 그룹 홍보팀에게는 절체절명의 숙제이다. 심지어 좋은 일로 기사가 나오더라도 총수 이름이 거론되는 것을 반기지 않는 곳이 그룹이다. 그런 마당에 하물며 범죄 기사에?
 

온갖 비리와 범죄와 관련된 기사였으니 오죽했겠는가. 그룹 홍보팀으로서는 무조건 삭제하고 봐야 한다.
 

연합뉴스가 먼저 보도했기 때문에 더욱 그렇다. 연합뉴스는 타사 언론사에 기사를 제공하기 때문에 대부분 기사 가치가 있다고 판단되면 그대로 받아쓰는 경우가 많다. 더욱이 연합뉴스에도 밝혔듯이 현재 상황에서도 시의적절한 기사로 평가된다.
 

그룹 홍보팀원들은 먼저 그룹 출입기자들에게 일일이 전화를 했을 것이다.

우선 그룹 홍보팀은 연합뉴스 기사의 가치를 평가절하하면서 설득하기 시작한다. 가령 “연합기사는 이미 다 나온 내용이고, 뭐 새로운 것도 없는데, 받아쓸 이유가 없지 않느냐”는 그들 나름대로의 논리와 기사판단으로.

그렇게 했는데도 불구하고 기사가 나갔을 때는 “정 그렇다면 우리 회장님 이름만이라도 좀 빼달라”고 간곡한(?) 부탁을 한다. 그런데도 소기의 목적을 달성하지 못하면 출입기자가 있는 곳으로 직접 달려가고, 편집국을 방문해 읍소하기도 한다. 


이미 그런 징후가 보인다. 많은 매체들이 총수들의 이름을 거론하고 있지만 몇몇 매체들은 총수들의 이름이 쏙 빠져 있다. 아래는 국내 한 경제지가 연합뉴스의 보도를 인용해 기사화한 것이다. 그런데 그룹 총수의 이름은 한 군데도 보이지 않는다. 23년의 징역형을 받았다고 하는데, 누가 형량을 얼마만큼 받았는지가 없으니 '앙꼬 없는 뉴스'가 돼 버린 것이다. ‘받아쓰지’ 않는 것만 못하지 않을까.


10대 재벌총수 징역형 23년 선고…실형 '전무'

10대 재벌 총수들이 1990년 이후 모두 23년의 징역형을 선고받았지만, 집행유예로 전혀 실형을 살지 않은 것으로 집계됐다.

재벌닷컴에 따르면 1990년 이후 자산기준 10대 재벌 총수 가운데 7명이 22년6개월의 징역형 판결을 받았지만 모두 집행유예 처분을 받았다.

또 재벌총수들은 집행유예된 처벌마저도 모두 사면받았고, 사면받기까지 걸린 시간도 9개월에 불과했다.


내일 오프라인 신문들은 어떻게 보도했을까. 물론 기사가치 판단은 기자와 데스크, 그리고 편집방향에 따라 다르겠지만, 오늘 10대 그룹 홍보팀원들의 수고(?)가 먹혀 들었을까. 내일 일어나 보면 알 수 있지 않을까. 그룹 홍보팀원들! 총수 이름 빼느라 고생 많으셨겠습니다.

잠자리의 휴식같은(?) 저녁 되십시오.

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Posted by 정종오 정종오

2010년 3월31일 당시.

언론사들에 한바탕 소동이 일어났다. 故 박지연 씨가 사망하자 ‘삼성전자 백혈병 소녀 숨지다’는 기사가 쏟아져 나왔다. 그런데 얼마 지나지 않아 대부분 경제지와 종합 일간지에서 이 기사가 삭제되기 시작했다. 기사가 잘못됐거나 오보가 아니었는데도 하나, 둘씩 기사는 사라졌고 마침내 남아있던 기사는 몇몇 매체에 불과했다.

지금도 포털을 통해 검색 기간을 ‘2010년3월31일~2010년4월02일’로 설정해 ‘박지연’으로 검색하면 그 결과를 볼 수 있다. 종합일간지에서는 한겨레가, 시사주간지에서는 시사인, 인터넷매체에서는 아이뉴스24, 오마이뉴스, 민중의 소리, 레디앙, 참세상 등에서 관련 기사를 보도했다. 

국내 유명(?) 경제일간지인 매일경제, 한국경제 등에도, 국내 영향력이 막강한(?) 종합일간지인 조선, 동아, 중앙일보에서는 해당 기사는 한 줄도 확인할 수 없다. 물론 각 매체마다 기사의 중요성과 지면에 싣는 가치기준이 있겠지만, 당시 박지연 씨의 죽음은 상당한 파급력이 있는 기사 비중이었고 사건사고 가치 기준에서도 의미 있는, 재론의 여지가 없는 기사였다.

당시 나는 아이뉴스24 경제시사부장을 맡고 있었다. 소식을 접하자마자 두 개의 기사를 먼저 내보냈다. [백혈병 삼성반도체 ‘소녀’ 끝내 숨져…지금까지 8명]이라는 스트레이트 기사와 [홍희덕 “백혈병 소녀사망, 삼성은 문상도 안오나”]라는 장례식장 모습의 기사였다.

이어 나는 칼럼을 썼다. [한 소녀의 죽음과 이건희]였다. 아래는 당시 내가 쓴 2010년 3월31일자의 칼럼 전문.

3월24일.

‘삼성공화국’의 총수, 이건희 씨가 돌아왔다. 그룹 대표회사인 삼성전자 회장으로 복귀했다. 이 회장은 징역 3년·집행유예 5년·벌금 1천100억원을 선고받았던 인물이다. 복귀하면서 이건희 회장은 이런 말을 한다.

“지금이 진짜 위기다. 글로벌 일류 기업이 무너진다. 삼성이 어찌 될지 모른다. 머뭇거릴 시간이 없다.”

일주일 뒤인 3월 마지막날.

한 소녀(故 박지연)가 서울 강남성모병원에서 마지막 숨을 몰아 쉬었다. 23세의 꽃다운 나이를 뒤로 하고 세상을 떠났다. ‘또 하나의 가족’이라는 삼성에 근무했던 소녀였다. 소녀는 활기넘치고 꿈많던 열아홉 고3 때 삼성반도체 온양공장에 들어갔다. 3년 뒤 백혈병 판정을 받고 투병 생활을 해 왔다. 소녀는 온양공장에 입사해 ‘1일 2교대’ ‘1일 3교대’로 일을 했다. 한달에 100만~130여만원을 받았던 것으로 알려졌다.

반도체 공장에서 일한지 2년7개월 만에 ‘급성 골수성 백혈병’ 이라는 희귀병을 얻었다. 대전성모병원을 거쳐 도착한 여의도성모병원 의사가 소녀에게 제일 처음 물었던 말은 “화학약품 만지다 왔느냐”였다고 한다. 박지연 씨의 사망으로 ‘또 하나의 가족’ 삼성반도체에서 근무하다 백혈병으로 유명을 달리한 직원은 8명으로 늘어났다.

故 황유미, 故 이숙영, 故 황민웅 씨 등…

삼성전자는 지금까지 이들 직원들에 대해 단 한명도 산업재해를 인정하지 않았다. 자신들과 무관하다는 것이다. 공장 근무로 인해 생긴 병이 아니라는 주장이다. 8명의 죽음 앞에 산업재해를 인정해야 하지 않느냐고 하면 삼성은 ‘돈을 목적으로 억지를 부린다’고 잘라 말한다.

그리고 4월1일.

소녀의 죽음 앞에 ‘이런 기사’로 위로해 본다.

“이건희 삼성전자 회장이 복귀한 뒤 첫 공식활동으로 故 박지연 씨의 장례식장을 찾았다. 박 씨는 삼성 온양공장에서 일하다 백혈병 판정을 받고 투병 중 지난달 31일 숨졌다. 이 회장은 박 씨를 조문한 뒤 유족을 위로했다. 이 회장은 박 씨의 가족에게 산업재해뿐만 아니라 앞으로 삼성반도체에 근무하는 모든 직원들의 건강검진을 강화하고 대책을 강구하겠다고 밝혔다. 이 회장이 일반 직원의 빈소를 찾은 것은 처음있는 일이다.”

故 박지연 씨의 추모 페이지에 “하늘나라에서는 삼성 없는 세상에서 행복하게, 건강하게 살길 바란다”는 글이 보인다. 삼성이 있는 현실을 버리고, 삼성 없는 세상에서 행복하기를 바라는 이 현실…삼성은 지금 위기이며 '머뭇거릴 시간'이 없다. ‘또 하나의 가족’이었던 한 소녀의 죽음앞에 책임조차 느끼지 못한다면 앞으로 ‘삼성이 어찌 될 지’ 모른다.

아니나 다를까. 삼성 쪽으로 우리 회사 영업국과 편집국장에게 전화가 왔다. 기사를 삭제해 달라는 요구였다. 다행히 스트레이트와 장례식 현장 기사는 팩트에 의한 것으로 삭제되지 않았고 내가 쓴 칼럼도 삭제되지 않았다.

그래서 아직도 포털 검색을 하면 당시 우리 매체의 기사는 남아 있다. 기사가 세상을 바꾼다고 말하고 싶은 것이 아니다. 박지연 씨의 죽음이 어떤 의미였는지, 그리고 삼성과 박지연의 관계에는 어떤 연관이 있는지 등에 대해 매체라면 접근하는 것이 당시의 판단 기준이었어야 한다고 생각한다. 국내 언론사들은 당시 그런 기본적 개념조차 스스로 버리고 말았다.

물론 이후 다른 매체들도 관심이 줄어들었고 또 다시 ‘삼성이 던지는 망각’의 늪으로 빠져들었지만. 기사는 시대를 반영하고, 당시의 있는 그대로를 알려주는 역할도 있다. 그것조차 하지 못한다면, 혹은 스스로 다른 배경으로 포기한다면 이제 이 시대, 언론의 역할은 사라진 셈이다. 삼성이 만든 ‘백혈병 망각의 늪’에 빠지는 어리석음을 반복하지 말아야 한다.

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Posted by 정종오 정종오