2008년 5월.

“이명박 대통령은 뼛속까지 친미‧친일 이니, 그의 시각에 대해선 의심할 필요가 없다.”

이 대통령의 친형인 이상득 의원이 버시바우 주한 미국 대사를 만나 직접 건넨 말이라고 한다. 위키리크스가 공개한 미 대사관 외교 문건에 기록된 글이다.

2011년 7월.

KBS는 2회에 걸쳐 백선엽 특집 방송을 내보냈다. 백선엽의 간도특설대(1943년 2월에 만주 간도성 명월구에 있던 항일무장 독립 세력을 탄압하던 특설대) 근무 등 친일 행적은 눈 감은 채 그의 한국전쟁 당시의 활약상 만을 집중 부각시켰다.

대한민국은 친일공화국이다

정운현의 <친일파는 살아있다>는 이렇게 시작된다. 작가는 이 책을 쓰게 된 배경으로 백선엽의 특집 방송을 그 이유로 들었다. 독립 세력을 탄압하던 자가 버젓이 대한민국의 영웅으로 떠받들어지고 있는 현실에 대한 분노였다.

현직 대통령을 두고 그의 친형이 ‘뼛속까지 친미와 친일’이라고 말하는 대한민국. 작가는 이러한 현실을 두고 “대한민국은 친일공화국이다.”라고 정의해 버린다.

일제로부터 해방된 지 66년이 지난 지금도 친일 논란이 계속되고 있는 이유는 친일파를 제대로 청산하지 못한 것이라고 작가는 단언했다. 작가는 대한민국을 두고 ‘친일 공화국’이라고 정의하는 이유는 무엇일까. 책 내용의 부분을 읽어본다.

“친일파 연구가 임종국의 조사에 따르면, 제1공화국은 각료의 34.5%, 제2공화국은 각료의 60%가 친일 전력자였던 것으로 나타났다. 역대 대통령 가운데 친일 전력자로서는 박정희‧최규하, 총리 가운데는 장면을 비롯해 백두진, 정일권, 진의종, 김정렬 등이며, 각료급은 이루 다 말할 수 없을 정도로 많다.”

이쯤 되면 ‘대한민국을 친일공화국’이라고 정의 내려도 지나친 말은 아닌 듯 하다. 책에서는 1,2,3공화국에서 각료로 재직했던 친일 전력자들의 구체적 이름까지 나온다. 행정부 뿐만 아니라 입법부와 사법부는 물론, 언론, 교육, 경제계까지 친일 전력자들이 활보하고 있었음을 보여준다.

해방이 되면서 대한민국은 왜 친일에 대한 청산을 ‘뼛속까지’ 하지 못했던 것일까. 다시 책 내용으로 들어가 본다.

“반민특위가 당초 조사 대상자로 삼았던 반민 피의자 수는 대략 7천여 명에 달했다. 입법의원에서 대상자를 최대 20만 명까지 추산했던 수치에 비하면 현저하게 줄어들었다. 이는 미군정 3년을 거치면서 친일파 청산에 대한 국민적 관심이 다소 줄어든 데다 이승만 정권 출범 후 친일파들이 다시 권력의 전면에 재등장한 탓도 있다.”

우리는 부끄럽고, 그들은 부럽다

작가는 우리의 친일 청산의 부끄러운 행태를 꼬집었다. 나아가 다른 나라의 경우 어떻게 역사의 질곡을 헤쳐 나갔는지를 살피고 있다. 북한과 중국의 친일 청산 방법과 나치 청산의 모범이 된 프랑스의 경우를 짚었다.

결론적으로 작가는 “해방이 되고 친일파에 대한 완벽한 청산을 하지 못한 우리는 부끄럽고, 역사의 잘못과 질곡을 강력하고 정의롭게 청산하고 새 역사를 맞이한 다른 나라들은 부럽다.”고 밝혔다.

책의 제목에서부터 작가의 분노를 느낄 수 있다. <친일파는 살아있다>는 표지 제목에서 시작해 소제목도 작가의 날선 비판적 시각을 표출하고 있다.

제1장 <민족반역의 길로 들어서다> 제2장 <나는 황국신민이로소이다> 제3장 <뼛속까지 친일파로 살다> 제4장 <대한민국은 친일공화국이다> 제5장 <친일파는 살아있다> 제6장 <친일 청산, 역사의 숙명이다> 제7장 <친일 청산, 기록하는 자와 변명하는 자> 제8장 <우리는 부끄럽고, 그들은 부럽다>로 구성돼 있다.

어느 나라든 굴곡과 치욕의 역사를 간직하고 있다. 민족을 배반하고 자신의 영달을 위해 나라를 버렸다면 그것은 역사적으로 단죄해야 하는 큰 죄이다. 자신이 태어나고 자란 나라를 버렸는데도 불구하고 해방이 되면서 다시 권력과 금력을 거머쥘 수 있었던 역사는 우리를 부끄럽게 만든다.

서울시장 후보로 나선 어떤 후보는 일본의 자위대 창립 행사에 참가하고서도 “그런 행사인 줄 몰랐다.”는 변명을 내놓았다. 이런 변명이 아직도 받아들여지고, 여전히 ‘그럴 수도 있지.’라고 이해되는 한국 사회! 친일의 완벽한 청산이 없었던 우리나라의 비극이라 하지 않을 수 없다.

우리나라 역사는 짧은 기간 동안 이데올로기의 극한 대립이 펼쳐졌던 역사였다. 6.25 동족상잔의 비극이 일어나면서 큰 상처를 입었다. 1945년 해방이 되면서 미국과 소련의 양강이 남북한을 점령하면서 극심한 이데올로기의 대립으로 이어졌다.

이런 상황에서 친일 청산이라는 민족적 숙명은 뒤로 물러나고 자본주의와 공산주의의 이데올로기 대립으로 치달았다. 친일파들이 자본주의에 곧바로 편승해 미군정과 손을 잡는 것은 어쩌면 그들의 생존 법칙이었는지도 모른다.

무엇보다 대한민국의 이데올로기는 성숙된 이념이 아니라 ‘체험적 이데올로기’였다. 논쟁의 대상이 아니라 서로 척결의 대상이었다. 전쟁을 직접 겪은 ‘경험론자’들 앞에서 이데올로기에 대한 논쟁은 “네가 전쟁을 경험해 봤어?”라는 이 말 한마디에 접을 수밖에 없었다.

박완서 작가는 자신의 6.25 전쟁 경험의 아픔을 “사람 나고 이데올로기가 난 게 아니라, 이데올로기 나고 사람 난 세상은 그렇게 끔찍했다.”라고 표현한 바 있다.

친일 청산을 하지 못한 대한민국의 역사는 계속 흘러가고 있다. 과연 언제쯤 이 친일 논란이 종지부를 찍을 지, 누구도 알 수 없다. 어쩌면 영원히 청산되지 못하는 부끄러운 역사가 돼 버렸는지도 모를 일이다.

역사는 ‘제대로 된 분노’를 표출하는 공간이다. <친일파는 살아있다>는 책은 이 시대 ‘역사에 대한 분노’가 시들어가고 있는 안타까운 현실을 깨우쳐 준다.

장르: 사회/정치/법률
저자: 정운현
출판사: 책으로보는세상

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Posted by 정종오 정종오

<투명성의 시대>는 ‘위키리크스가 불러온 혁명’이란 부제를 달고 있다.

21세기 정보와 뉴스가 어떻게 다뤄지고 그 정보가 일반 대중들에게 어떻게 다가가는지를 보여주고 있다. 책은 전 세계적으로 위력을 떨치고 있는 위키리크스에만 주목하지 않고 21세기 투명성 시대가 어떻게 정착되고 있는지를 살피고 있다.

현재 한국 트위터리안들에게 ‘위키리크스 한국 관련 외교문서’ 집단 번역 움직임이 일고 있다. 방대한 분량의 미국 외교문서 중에서 특히 주한미국대사관에서 작성한 한국의 정치인과 정치현실을 적시한 내용이 공개되면서 한국 네티즌이 관심을 집중하고 있다.

이 외교문서에는 남한과 북한의 관계, 한미 FTA(자유무역협정) 등 굵직한 이슈는 물론 이명박‧노무현‧김대중‧김영삼 등 전직 대통령, 박근혜‧이상득‧김문수 등 현재 한국 정치권력을 움직이고 있는 이들에 대한 평가와 내용들이 기록돼 있다.

특히 이런 문서는 그동안 공개되지 않고 권력층만 이용한다는 점에서 이번 공개는 비상한 관심의 대상들이다.

21세기 미디어는 투명성으로 간다

위키리크스가 불러온 가장 큰 혁명은 ‘투명성’에 있다고 저자는 강조하고 있다.

제1장 ‘위키리크스의 역사적 순간’에서는 줄리언 어산지가 폭로한 내용과 그 의미를 짚어보고 있다. 이런 폭로와 숨겨진 진실의 공개를 통해 미디어가 어떻게 움직이고 있는지를 분석하고 있다.

저자는 한 마디로 21세기 언론의 움직임은 ‘투명성으로의 급격한 변화’에 있다고 지적한다. 기존 언론미디어는 자신들의 권력과 이익을 위해 진실보다는 ‘이익’에, 민중과 시민보다는 ‘권력’에 접근해 있음을 각종 자료를 통해 입증하고 있다.

제2장에서는 위키리크스 미디어, 즉 ‘중요한 뉴스와 정보를 대중에게 알리는 데 헌신하는 비영리 미디어 조직’으로서의 의미를 짚어보면서 그 배경을 점검하고 있다. 네트워크 정치가 어떻게 구현되고 있고 이를 통한 디지털 민주주의가 정착되는 과정을 보여주고 있다.

이런 분석을 토대로 ‘투명성 사회로의 본격적인 행보’를 짚어본다. ▲인터넷 무료 백과사전 위키피디아(Wikipedia) ▲정치블로그 데일리코스(DailyKos) ▲미국 조세 저항운동, 티파티(Tea Party)운동의 구체적 활동을 살펴봄으로써 ‘시민 디지털 정치 미디어 참여 혁명’과 ‘세계 각국의 디지털 정치 참여도’ 그리고 ‘수동적 미디어에서 능동적 미디어로’ 변화하고 있는 미디어 환경을 진단했다.

비밀주의 종말과 열린 정부의 탄생

오는 10월26일에는 서울시장 보궐선거가 예정돼 있다. 현재 구도로 보면 기존 정치세력인 한나라당의 나경원 후보와 통합야권‧시민후보인 박원순 후보의 양자 구도로 좁혀지고 있다. 기존 정치인과 참여 정치인의 대결로 정리된다.

박원순 후보의 경우 선거자금을 ‘시민펀드’로 조성하는 등 선거 초반부터 ‘참여와 투명성’을 기치로 내걸었다. 비밀주의에 종말을 고하고 열린 정부의 탄생을 알린 것에 다름 아니다.

<투명성의 시대>에서도 제5장 ‘전 세계의 투명성운동’을 통해 이런 흐름을 짚어보고 있다. ▲좌파와 우파를 아우르는 크로아티아의 폴리티카(Pollitika) ▲케냐의 투명성운동 사이트 엠잘렌도(Mzalendo) ▲투명성 프로젝트에 힘을 불어넣은 우샤히디(Ushahidi)를 분석하면서 ‘전 세계로 확산하는 투명성 프로젝트’를 펼쳐 보인다.

<투명성의 시대>는 21세기 큰 흐름의 하나인 정보 혁명을 짚어봄으로써 앞으로 펼쳐질 미디어의 급격한 변화를 예고하고 있다.

부록으로 ‘위키리크스 한국 관련 비밀문서’를 담고 있어 국내 독자들의 관심을 모은다.

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Posted by 정종오 정종오

우리에게 ‘왕’은 필요한가. 이 물음에 답하는 것이 우선 성석제의 <왕을 찾아서>를 읽는 준비가 될 것 같다. ‘왕’이란 어떤 의미로 다가오는 것일까. ‘왕’은 권력의 상징이다. 어느 시대든 간에 왕은 존재해 왔다. 다만 그 이름만 바뀌었을 뿐.

‘왕’은 여러 종류가 있다. 권력을 쥐기 전까지는 모두 국민들을 위한다는 말을 한다. 국민들이 최고이며, 국민을 위해 희생할 각오가 돼 있으며, 국민을 위해 자기의 모든 것을 바치겠다고 소리 높여 말한다. 그러나, ‘왕’이 된 이후에는 변한다.

얼마 전 미국의 폭로 전문사이트인 위키리크스(wikileaks)가 한국 대통령에 대한 평가 자료를 내놓았다는 뉴스가 있었다. 주한 미국 대사의 평가 자료를 바탕으로 내놓은 결과인데 그 멘트가 눈길을 끈다.

김영삼 전 대통령.

“성격이 다혈질이고 보수적인 정치 이념을 갖고 있는데, 대다수 정책 현안에 대해서 충분한 지식을 갖고 있지 못하다.”

김대중 전 대통령.

“국제무대에서 널리 알려진 인물로 외교 정책 모든 부문에서 능숙했다.”

노무현 전 대통령.

“고졸 출신의 대통령으로서 국제무대에서는 신인이지만 주관이 뚜렷하고 신념이 확고하다.”

민주주의에서 ‘왕’은 대통령이다. 아직까지 왕이 있는 나라들이 많다. 영국과 일본이 그렇고 아랍의 여러 나라에서도 왕의 혈통이 보존되고 있다. 민주주의에서는 국민의 선거를 통해 ‘왕’이 된다. 이런 측면에서 본다면 우리는 무수히 많은 ‘왕’을 모시고(?)사는 꼴이다.

가정에서, 회사에서, 동호회에서, 친목모임에서, 그 이름만 다를 뿐 ‘가장’ ‘사장’ ‘회장’ 등 수많은 ‘왕’을 모시고 살아간다. 그런데 과연 ‘왕같은 왕’을 만나 본 적이 있는가???

어떤 왕을 찾고 있는가

성석제 작가를 직접 만났던 적이 있다. 1996년이었던 것 같다. 서울신문사에 있으면서 그를 인터뷰 한 적이 있다. 당시 촉망받는 30대 작가군이라는 타이틀로 인터뷰를 진행했었는데, 은희경, 차현숙, 박상우, 성석제 이렇게 네 명의 30대 작가들을 만났던 기억이 난다.

그의 소설 <왕을 찾아서>도 성석제 소설가로부터 직접 받았다. 책의 첫 장에 성석제 작가가 직접 사인한 글자도 보인다. 오랫동안 책장에 보관돼 있다 다시 읽게 된 셈이다.

어떤 계기가 <왕을 찾아서>라는 책을 다시 읽게 됐는지는 모를 일이지만 성석제 작가는 개인적으로 아주 존경해 하는 작가 중 한명이다. 그의 소설은 철저하게 ‘농부형’이다. 누구나, 어떤 이든 한번쯤은 겪어 봤을 만한 평범한 이야기들을 그는 적는다. 그렇지만 그 이야기는 그의 글을 통과하고 나면 진부하지 않고 재치 발랄한 언어로 탈바꿈되면서 재밌는, 생각하게 만드는 작품으로 탈바꿈된다.

<왕을 찾아서>는 한 조그마한 지역 조직의 ‘왕’ 마사오에 대한 이야기를 다루고 있다. 마사오는 일본 이름으로 한글로 고치자면 ‘정부(正夫)’이다. 마사오의 아버지는 일제 강점기 때 경찰이었는데 아들을 낳자마자 일본 이름을 지었다. 곧이어 해방이 되고 많은 사람들이 한글 이름을 찾았지만 마사오는 그냥 ‘마사오’를 썼다. 그 이유를 두고 많은 궁금증이 일었지만 작가는 다른 엉뚱한 곳에서 이유를 찾는다.

“마사오의 한자어인 ‘정부(正夫)’는 해방이 되면서 대한민국 ‘정부(政府)’의 그것과 발음이 같았고, 남편과 아내가 있으면서도 다른 남자와 여자를 사랑한다는 의미의 ‘정부(情夫, 情婦)’와도 소리가 같아서 마사오는 그냥 마사오를 쓰기로 했다.”

그래서 <왕을 찾아서>에서 ‘왕’인 마사오는 “마사오는 그냥 마사오이다”라는 말로 통칭된다.

<왕을 찾아서>는 작은 지역의 1인자를 둘러싼 이야기를 다루고 있다. 마사오를 정점으로 2인자, 그리고 마사오가 병들어 조직에서 퇴출됐을 때 그 후임을 두고 벌어지는 모략과 폭력, 2인자의 끝없는 갈등과 싸움.

폭력의 이야기를 다루고 있지만 <왕을 찾아서>는 전혀 무겁지도 않고 잔인하지도 않으며 무엇보다 폭력적이지 않다. 한 장 한 장 넘길 때마다 작가의 ‘입담’과 ‘재담’이 어디까지 갈 것인지 잔뜩 호기심만 불어 넣는다.

성석제 작가 특유의 이야기꾼 자질과 술술 넘어가는 평이하면서도 입체적인 소설 쓰기는 <왕을 찾아서>에서 유감없이 발휘된다. 가령 이런 대목이 나온다. 마사오가 병원에 입원했는데 마사오는 병원비를 그동안 한 푼도 내지 않았다. 병원에서는 병원비를 내지 않으면 더 이상 치료하지 않겠다고 한다. 이렇게 되자 지역의 많은 사람들이 병원으로 몰려가 시위를 벌인다.

그동안 마사오의 은덕(?)을 어떤 방식으로든 입지 않은 사람들이 없었다. 지역민들이 병원에서 시위를 하지만 병원은 끄덕도 하지 않는다. 그러자 지역민들을 입을 모아 이렇게 외친다.

“우리는 앞으로 이 병원을 절대 이용하지 말 것이며 그리고 무엇보다 스스로 절대 아프지 말아서 병원에 오는 일이 없어야 한다. 우리가 병에 걸리지 않으면 이 병원은 마침내 망하고 말 것이다. 앞으로 절대 아프지 말자.”

비장한 각오를 다지며 병원 앞에서 시위를 하고 있는 사람들에게 “병원을 망하게 하기 위해” 찾는 방법이 “우리 스스로 건강을 챙기고 절대 병원에 오는 일이 없어야 한다.”고 다짐하는 것이다. 한참이나 웃었다. 한참이나 생각했다. 예전이나 지금이나 병원은 돈에 환장한 조직인데, 그 조직과 맞서는 가장 강력한 무기가 ‘건강 챙기기’라는 결말에 이르는 모습은 읽기도 신나고, 괜히 허허! 허허! 웃음이 나오지 않을 수 없다.

성석제 소설을 읽는 재미

<왕을 찾아서>에는 성석제 작가의 특유의 재치와 문장 들이 가득하다. 그런 재치와 문장이 띄엄띄엄 나오는 것이 아니라 거의 매 장마다 나오니, 이 소설은 한번 손에 잡으면 계속 읽지 않을 수 없다.

1996년 내가 성석제 작가를 만나러 갔을 때, 아마 그때 장소가 평촌-산본이었던 것으로 기억한다. 그의 집으로 찾아갔는데 집에 도착했을 때 그는 한 쪽 다리를 길게 뻗고 앉아 모습으로 나를 맞았다. 그럴 수밖에 없었던 것이, 그는 한 쪽 다리에 깁스를 하고 있었다.

나: “아니, 어쩌다 이렇게 됐습니까?”

성석제 작가: “좀 다쳤습니다.”

나: “많이 다치셨습니까?”

성석제 작가: “아닙니다. 크게 다치지는 않았는데 의사가 깁스를 하라고 하더군요.”

나: “불편하시겠습니다.”

성석제 작가: “조금은 불편하네요.”

뭐, 이런 이야기를 나눴던 것 같은데, 이상하게 다음과 같은 이야기를 나눈 기억이 무의식중에 떠 오른다.

나: “아니, 어쩌다 이렇게 됐습니까?”

성석제 작가: “좀 쉬고 싶어서 몽둥이로 다리를 기절시켰습니다. 하도 찾는 놈들이 많아 깁스를 하고 두문부출하고 있습니다.”

나: “많이 다치셨습니까?”

성석제 작가: “다리 한쪽이 숨을 못 쉬겠다고 시위를 하고 있는 중입니다. 연필을 집어넣어 가끔 긁어주기도 하는데, 이놈의 다리가 분초를 다퉈 짜증난다고, 숨이 막힌다고 하는군요.”

나: “불편하시겠습니다.”

성석제 작가: “불편은요? 찾는 놈 있으면 이런 꼴이라고 말하면 변명하기 좋지, 어디 가지 않으니 드러누워 잠자기 좋지, 더 이상 잠이 오지 않으면 책 읽으면 되지, 다리 한쪽이 계속 시위를 하는 것만 빼고는 전혀 불편함이 없습니다. 천국이 이보다 더 좋을까요?”

성석제 작가의 이야기 ‘꾼 기질’은 그 어느 소설가와도 비교가 되지 않는다. 특히 그의 소설이 빛이 나는 것은 누구나 다 알고 있는 사실을 이야기하고 있음에도 불구하고, 지루하지 않고, 식상하지 않고, 신선하다는 것에 있다.

<왕을 찾아서>는 1인자를 둘러싼 이야기를 담고 있지만 그곳엔 우리가 접할 수 있는 다양한 인생이 들어 있다. 삶을 통해 한번쯤은 접할 수 있는 슬픔과 기쁨, 사랑과 배신, 분노와 절망 등 오감각이 모두 녹아들어 있다.

우리에게 ‘왕’은 어떤 의미인지.....우리가 살아 있는 동안 내가 정말로 인정하고 스스로 따르고 싶은 ‘왕’을 만날 수 있을지 모르겠지만.....성석제의 <왕을 찾아서>를 읽어 보는 것도 한 방법이다.

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Posted by 정종오 정종오


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