2008년 5월.

“이명박 대통령은 뼛속까지 친미‧친일 이니, 그의 시각에 대해선 의심할 필요가 없다.”

이 대통령의 친형인 이상득 의원이 버시바우 주한 미국 대사를 만나 직접 건넨 말이라고 한다. 위키리크스가 공개한 미 대사관 외교 문건에 기록된 글이다.

2011년 7월.

KBS는 2회에 걸쳐 백선엽 특집 방송을 내보냈다. 백선엽의 간도특설대(1943년 2월에 만주 간도성 명월구에 있던 항일무장 독립 세력을 탄압하던 특설대) 근무 등 친일 행적은 눈 감은 채 그의 한국전쟁 당시의 활약상 만을 집중 부각시켰다.

대한민국은 친일공화국이다

정운현의 <친일파는 살아있다>는 이렇게 시작된다. 작가는 이 책을 쓰게 된 배경으로 백선엽의 특집 방송을 그 이유로 들었다. 독립 세력을 탄압하던 자가 버젓이 대한민국의 영웅으로 떠받들어지고 있는 현실에 대한 분노였다.

현직 대통령을 두고 그의 친형이 ‘뼛속까지 친미와 친일’이라고 말하는 대한민국. 작가는 이러한 현실을 두고 “대한민국은 친일공화국이다.”라고 정의해 버린다.

일제로부터 해방된 지 66년이 지난 지금도 친일 논란이 계속되고 있는 이유는 친일파를 제대로 청산하지 못한 것이라고 작가는 단언했다. 작가는 대한민국을 두고 ‘친일 공화국’이라고 정의하는 이유는 무엇일까. 책 내용의 부분을 읽어본다.

“친일파 연구가 임종국의 조사에 따르면, 제1공화국은 각료의 34.5%, 제2공화국은 각료의 60%가 친일 전력자였던 것으로 나타났다. 역대 대통령 가운데 친일 전력자로서는 박정희‧최규하, 총리 가운데는 장면을 비롯해 백두진, 정일권, 진의종, 김정렬 등이며, 각료급은 이루 다 말할 수 없을 정도로 많다.”

이쯤 되면 ‘대한민국을 친일공화국’이라고 정의 내려도 지나친 말은 아닌 듯 하다. 책에서는 1,2,3공화국에서 각료로 재직했던 친일 전력자들의 구체적 이름까지 나온다. 행정부 뿐만 아니라 입법부와 사법부는 물론, 언론, 교육, 경제계까지 친일 전력자들이 활보하고 있었음을 보여준다.

해방이 되면서 대한민국은 왜 친일에 대한 청산을 ‘뼛속까지’ 하지 못했던 것일까. 다시 책 내용으로 들어가 본다.

“반민특위가 당초 조사 대상자로 삼았던 반민 피의자 수는 대략 7천여 명에 달했다. 입법의원에서 대상자를 최대 20만 명까지 추산했던 수치에 비하면 현저하게 줄어들었다. 이는 미군정 3년을 거치면서 친일파 청산에 대한 국민적 관심이 다소 줄어든 데다 이승만 정권 출범 후 친일파들이 다시 권력의 전면에 재등장한 탓도 있다.”

우리는 부끄럽고, 그들은 부럽다

작가는 우리의 친일 청산의 부끄러운 행태를 꼬집었다. 나아가 다른 나라의 경우 어떻게 역사의 질곡을 헤쳐 나갔는지를 살피고 있다. 북한과 중국의 친일 청산 방법과 나치 청산의 모범이 된 프랑스의 경우를 짚었다.

결론적으로 작가는 “해방이 되고 친일파에 대한 완벽한 청산을 하지 못한 우리는 부끄럽고, 역사의 잘못과 질곡을 강력하고 정의롭게 청산하고 새 역사를 맞이한 다른 나라들은 부럽다.”고 밝혔다.

책의 제목에서부터 작가의 분노를 느낄 수 있다. <친일파는 살아있다>는 표지 제목에서 시작해 소제목도 작가의 날선 비판적 시각을 표출하고 있다.

제1장 <민족반역의 길로 들어서다> 제2장 <나는 황국신민이로소이다> 제3장 <뼛속까지 친일파로 살다> 제4장 <대한민국은 친일공화국이다> 제5장 <친일파는 살아있다> 제6장 <친일 청산, 역사의 숙명이다> 제7장 <친일 청산, 기록하는 자와 변명하는 자> 제8장 <우리는 부끄럽고, 그들은 부럽다>로 구성돼 있다.

어느 나라든 굴곡과 치욕의 역사를 간직하고 있다. 민족을 배반하고 자신의 영달을 위해 나라를 버렸다면 그것은 역사적으로 단죄해야 하는 큰 죄이다. 자신이 태어나고 자란 나라를 버렸는데도 불구하고 해방이 되면서 다시 권력과 금력을 거머쥘 수 있었던 역사는 우리를 부끄럽게 만든다.

서울시장 후보로 나선 어떤 후보는 일본의 자위대 창립 행사에 참가하고서도 “그런 행사인 줄 몰랐다.”는 변명을 내놓았다. 이런 변명이 아직도 받아들여지고, 여전히 ‘그럴 수도 있지.’라고 이해되는 한국 사회! 친일의 완벽한 청산이 없었던 우리나라의 비극이라 하지 않을 수 없다.

우리나라 역사는 짧은 기간 동안 이데올로기의 극한 대립이 펼쳐졌던 역사였다. 6.25 동족상잔의 비극이 일어나면서 큰 상처를 입었다. 1945년 해방이 되면서 미국과 소련의 양강이 남북한을 점령하면서 극심한 이데올로기의 대립으로 이어졌다.

이런 상황에서 친일 청산이라는 민족적 숙명은 뒤로 물러나고 자본주의와 공산주의의 이데올로기 대립으로 치달았다. 친일파들이 자본주의에 곧바로 편승해 미군정과 손을 잡는 것은 어쩌면 그들의 생존 법칙이었는지도 모른다.

무엇보다 대한민국의 이데올로기는 성숙된 이념이 아니라 ‘체험적 이데올로기’였다. 논쟁의 대상이 아니라 서로 척결의 대상이었다. 전쟁을 직접 겪은 ‘경험론자’들 앞에서 이데올로기에 대한 논쟁은 “네가 전쟁을 경험해 봤어?”라는 이 말 한마디에 접을 수밖에 없었다.

박완서 작가는 자신의 6.25 전쟁 경험의 아픔을 “사람 나고 이데올로기가 난 게 아니라, 이데올로기 나고 사람 난 세상은 그렇게 끔찍했다.”라고 표현한 바 있다.

친일 청산을 하지 못한 대한민국의 역사는 계속 흘러가고 있다. 과연 언제쯤 이 친일 논란이 종지부를 찍을 지, 누구도 알 수 없다. 어쩌면 영원히 청산되지 못하는 부끄러운 역사가 돼 버렸는지도 모를 일이다.

역사는 ‘제대로 된 분노’를 표출하는 공간이다. <친일파는 살아있다>는 책은 이 시대 ‘역사에 대한 분노’가 시들어가고 있는 안타까운 현실을 깨우쳐 준다.

장르: 사회/정치/법률
저자: 정운현
출판사: 책으로보는세상

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Posted by 정종오 정종오


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